Heilpflanze

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Eine Heilpflanze ist eine Pflanze, die wegen ihres Gehalts an Wirkstoffen zu Heilzwecken bzw. zur Linderung von Krankheiten verwendet werden kann.

„Heilpflanze“ ist ein Sammelbegriff. Er umfasst sowohl Kräuter als auch andere, der Heilung dienende Pflanzen.

Heilpflanzen sind Drogenpflanzen. Die Unterscheidung zu Giftpflanzen liegt einerseits in der produzierten Droge, andererseits in der applizierten Dosis.

Der Arzt und Botaniker Abu Muhammad Ibn al-Baitar beschrieb um 1230 im „Kitab al-gami“ über 1400 pflanzliche Heilmittel und ihre Rezepturen. Leonhard Fuchs veröffentlichte 1543 mit dem „New Kreüterbuch“ eines der wichtigsten Kräuterbücher in deutscher Sprache, das zahlreiche Arzneipflanzen abbildet und ihre Wirkung beschreibt. Zu den Wegbereitern der modernen Phytotherapie gehören auch die Bücher des Schweizer Kräuterpfarrers Johann Künzle.

Heute werden Heilpflanzen vor allem in Deutschland im Rahmen der Phytotherapie verwendet, in manchen europäischen Ländern sowie den USA spielen sie durch das Aufkommen von chemisch synthetisierten und definierten Wirkstoffen nur eine geringe Rolle. Andererseits ist die pharmazeutische Industrie und die Pharmakologie zu der Erkenntnis gelangt, dass die Gesamtheit der sekundären Pflanzenstoffe ein schier unerschöpfliches Reservoir für neue, hochpotente Medikamente darstellt. Gerade die kaum erforschte und katalogisierte Flora der tropischen Urwälder und die in der traditionellen chinesischen Medizin (TCM) verwendeten Pflanzen bergen in dieser Hinsicht ein nicht zu vernachlässigendes Potenzial.

Viele traditionelle Heilpflanzen tragen in ihrem wissenschaftlichen Namen den Zusatz officinalis.

Heilpflanzen werden auch wild wachsend gesammelt oder im Hausgarten angepflanzt, um als Hausmittel vorbeugend oder bei Krankheiten zur Verfügung zu stehen. Die gebräuchlichste Verwendungsform ist wohl der Heiltee.

Beispiele für heute noch gängige Heilpflanzen

Eine vollständigere Aufzählung der Heilpflanzen findet man unter Liste der Arzneipflanzen bzw. Nutzpflanzen.

Siehe auch


Literaturhinweise

  • Hans-Heinrich Rhyner, Birgit Frohn: Heilpflanzen im Ayurveda. AT-Verlag, 2006, ISBN 3-03800-279-8

Weblinks

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